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A troubled gaming addict takes his life

Discussão em 'Jogos - Discussão Geral' iniciada por Sadino, 12 de Junho de 2002. (Respostas: 15; Visualizações: 1416)

  1. Sadino

    Sadino I'm cool cuz I Fold


    HUDSON, Wisconsin (AP) -- His mother found Shawn Woolley's body in a rocking chair in front of his computer. His head was slumped to one side -- still facing a screen of the online game that she says had become his obsession.

    "That damn game," Liz Woolley said to herself as she broke into tears.

    At Shawn's side was the .22-caliber rifle he'd used to end his life.

    Scattered around him, police reports say, were dirty clothes, fast-food wrappers, dozens of empty pizza boxes and chicken bones thrown haphazardly to the floor. His mother had pounded on his apartment's door and windows for two days before finally cutting through the chain lock to break in last Thanksgiving morning.

    The 21-year-old, who'd hastily quit his job more than a week earlier, left no suicide note in the one-bedroom apartment in Hudson, Wisconsin, a small town about 30 miles east of Minneapolis. The only signs of what had been on his mind were a few scribbled names and terms related to EverQuest, the online virtual reality game he'd been playing for well over a year.

    Based on those and other clues, Liz Woolley suspects her son killed himself after being jilted online. But she places the blame for his death squarely on the game and its maker -- Sony Online Entertainment.

    "Shawn was worse than any junkie I've ever seen," Liz Woolley says. "After he started playing the game, he just didn't enjoy life anymore."

    She believes Sony intentionally added features to Everquest to keep players online for hours at a time.

    Officials at Sony Online declined to comment on the Woolley case or the possibility raised by Liz Woolley that she may sue. Scott McDaniel, the company's vice president of marketing, says the game should be viewed like any other form of entertainment.

    "There's a duty on the consumer to use it responsibly," McDaniel says of EverQuest.

    Whether online gaming -- or Internet surfing for that matter -- can truly be addictive is still a matter of much debate among computer and mental health experts.

    But whatever they name it -- addiction, obsession or compulsion -- those experts say a growing number of people are spending huge chunks of time on their computers at the expense of their everyday lives.

    The average Everquest subscriber plays about 20 hours a week.

    Increasingly, mental health professionals say they are getting calls from family members and online junkies themselves who find themselves neglecting friends and family, skipping school, work and even a daily shower to get more time on the computer.

    "I don't know if we're talking 1 percent or 10 percent or 20 percent. But my sense is that this is a significant problem that's just really starting to show up on the radar screen," says psychologist David Walsh, president of the National Institute on Media and the Family. The Minneapolis-based nonprofit focuses on the effects of media, including the Internet, on young people and families.

    Experts say pornography Web sites appear to be the biggest draw. Others spend hours chatting via computer with friends or people they meet online.

    Still others -- often teen-age boys looking for an escape from the stress and awkwardness of adolescence -- are pulled in by games.

    "It's extremely difficult to go against the tide of what, for these kids, has become popular culture," says Hilarie Cash, a licensed mental health counselor who co-founded Internet/Computer Addiction Services in Redmond, Wash., in 1999.

    She is among a small number of therapists nationwide specializing in patients who have trouble reining in their computer time.

    David Greenfield, a psychologist in Hartford, Conn., is another. When it comes to games, he and others say EverQuest seems to be particularly difficult to resist -- so much so that some call it "EverCrack."

    A sort of computer-driven Dungeons and Dragons, the online game has more than 430,000 registered players worldwide who form teams, or "guilds," in a never-ending journey to earn points and slay monsters.

    It's among the most successful ventures in a burgeoning realm, belonging to a category called Massively Multiplayer Online Role-Playing Games. Such games allow people to effectively live shadow lives, divorced from flesh-and-blood existence.

    And while most people keep their playing time in check, experts say there are some who can't.

    Pre-existing depression and anxiety may be one reason, says Alan Marlatt, director of the Addictive Behaviors Research Center at the University of Washington.

    Experts say peer pressure also seems to be a factor in EverQuest, since logging off may hurt a guild's chances of advancing.

    And even when a player does want to quit a session, they say it can take hours to stash extra protective gear and weapons earned in the game and find a hiding spot in which to "safely" log off. Sony's McDaniel says, however, that in some cases, it takes as few as 45 seconds for a player to quit.

    His family says the camaraderie with online friends was part of the allure for Shawn Woolley, a shy, overweight young man known for his wry sense of humor but who never had much luck dating. One former high school classmate described him as a geek. Others who knew him say he was sweet and sensitive but hard to get to know.

    A longtime epileptic, Shawn also struggled with seizures, which his mother says computer time only aggravated.

    After graduation from high school, Shawn spent a semester studying graphic design at a nearby vocational school, then dropped out. He took a job as assistant manager at a pizza chain but left that, too, in July 2000 and moved back with his mom.

    By that time, he'd started playing EverQuest -- and his younger brother says its effects were already noticeable.

    Tony Woolley, Shawn's 14-year-old brother, says the two used to do all sorts of fun things together -- "bowling, go-carts, anything." Then Shawn all but stopped hanging out with him.

    "I used to ask him, 'Why are you doing this? We need you here,"' Tony says. "But he never answered."

    Their mother recalls the time Shawn broke down and cried when another EverQuest player stole the online treasures he'd collected in the game.

    "Shawn, that's just a computer," she told him. "It's make-believe."

    Frustrated, she took his computer keyboard to work. But he bought another one. When she tried to limit his computer time, he played at night when she was sleeping.

    She later discovered he'd stolen her credit card number to pay his EverQuest bill, then about $60 for six months of playing time. (Sony recently raised its EverQuest rates to $12.95 per month.)

    There was a glimmer of hope early last year when the county social services agency assigned Shawn a caseworker, after his mother booted him out to try and force him to get a job. He got a room in a local group home, started seeing a therapist and began regularly taking medication for seizures and depression.

    In May 2001, he got a job at another pizza parlor. But once he started earning money, he left the group home, got his own one-bedroom apartment and, by August, had enough money to buy a second-hand computer.

    "He was an adult," his mother says. "What could I do to stop him?"

    As his EverQuest play increased, she says Shawn started skipping counseling appointments and medication doses and rarely answered his telephone.

    On Novemer 11, he quit work and holed up in his apartment, refusing visitors and phone calls. A computer log shows that he played the game almost constantly until November 20, the day police think he shot himself.

    His mother found his body on Thanksgiving, a day she had hoped he'd shut off the computer and join the family for dinner.

    Shortly after, she dug into his computer files and found a list of the last few EverQuest names he'd used. Among them was the name "ILUVYOU," which he stopped using in late October. It was one of a few clues that led to her theory that he'd been hurt by an online love.

    Among his things, she also found a letter from a new caseworker who told him she planned to visit the Monday after Thanksgiving -- a move his mother says was obviously too little, too late.

    "If you're an alcoholic or addicted to drugs, there's places you can go for help," she says, as a single tear runs down her face. "But there was no one there for him -- no one who knew how to help."

    Liz Woolley just started setting up an organization called Online Gamers Anonymous and a Web site to help people like Shawn -- with plans to use any money she might get from a lawsuit to help fund the organization.

    "I can't just sit here," she says. "I cannot let him die in vain."


    LINK (copiei tudo mas quem quiser ler a notícia original):
  2. D1S0RD3R

    D1S0RD3R Banido

    Fdx é triste.............
    :( :( :( :( :( :(
    Increasingly, mental health professionals say they are getting calls from family members and online junkies themselves who find themselves neglecting friends and family, skipping school, work and even a daily shower to get more time on the computer.
    >( }> :mad: :confused: :rolleyes: ;) :) :D
  3. StormhawK

    StormhawK Power Member

    Tem a ver com as pessoas, mais do que com o que lhes é oferecido. Eu sou da opinião de que a culpa da overdose é do drogado, não do dealer.

    Claro que há quem saiba fazer o seu produto muuito apelativo, mas isso não tira responsabilidade a esse miúdo que se suicidou. Ninguém o sentou à força naquela cadeira em frente ao computador.
  4. Fivewin

    Fivewin Power Member

    Fdx já me acusaram de ser viciado, agora chegar a esse ponto nunca, mas enfim.
  5. Markito85

    Markito85 Suspenso

    Eu pessoalmente passo muitas horas em frente do meu querido PC :D
    Mas fazer com que isto interfira na nossa vida como deixar de tomar banho? :-D e um bocado exagerado nao acham?
  6. Korben_Dallas

    Korben_Dallas Zwame Advisor

    Isto é um assunto bastante delicado... as pessoas têm tendência para comparar os jogos com drogas... acho isso um pouco exagerado não? :rolleyes:

    Agarrando neste exemplo vou tentar expôr o meu ponto de vista... vamos por partes:

    - Um jogo é uma forma de entertenimento... ir a uma sala de jogos ou sentar em casa e jogar umas partidas de Fifa é a mesma coisa que estar 2 horas e tal num cinema.
    As drogas são substâncias que causam dependência física (e psicológica mas é MANIFESTAMENTE física) e a consequência do seu uso é normalmente igual para todos - decadência mental, social e física. Podem dizer que há quem só tome speeds mas apesar de ser algo mais leve as pessoas DEPENDEM daquilo e são controladas (inconscientemente) por aquilo...

    - Se há alguem responsável pelo que aconteceu a este rapaz então acho que a culpa é da família dele.

    Esta pessoa tinha carências a vários níveis e simplesmente sublimava essas carências jogando Everquest... essa carência podia tê-lo conduzido à droga, ao álcool, à delinquência, à esquizofrenia...

    Quem convive com este tipo de pessoas tem que perceber que o jogo é apenas um escape e que o necessário é perceber qual a carência e ajudar a pessoa a ultrapassá-la... isso pode ser feito através de pessoas especializadas e que neste caso falharam :(

    Mas isto são casos... há montes de gente neste mundo que tá 1 hora numa sala de jogos com os amigos e isso é algo perfeitamente saudável... ou simplesmente anda nas LAN parties... ou passa umas horas do dia a fragar online...

    Há quem jogue apenas por divertimento... ou seja isto varia de pessoa para pessoa.

    Se pusessemos 30 pessoas à frente de computadores com jogos muitas simplesmente não jogavam porque não gostavam, outras pegavam logo naquilo e ficavam alí até acabar a experiencia, outras jogavam 20 minutos e depois fartavam-se...

    Dizer que os jogos fazem mal às pessoas é NÃO RACIOCINAR...

    O que tem que haver é um controlo dos conteúdos... até à maioridade os pais têm a obrigação de ver a classifcação dos jogos (nos casos de violência) e moderar a utilização dos PCs por parte dos miudos.

    No caso dos adultos então estes é que têm que ter o discernimento para interpretar os conteudos...

    Há quem tenha problemas e se esconda e isole dos outros, há quem desate a bater em tudo e todos, há que pegue numa arma e desate aos tiros, há quem se meta num bar e beba durante dias...

    Se o rapaz em questão tivesse desligado da família e passasse os dias num bar a beber a senhora ia lá e culpava o dono do bar... se ele andasse o dia todo com um gang a fazer disturbios e depois levasse um tiro a mãe ia culpar a polícia porque não o prenderam...

    Isto está dificil de explicar... vou tentar outra vez amanhã :(
  7. Rudzer

    Rudzer Power Member

    Olha que.... :rolleyes: :D
  8. Watchout

    Watchout Power Member

    Acho que o o Korben disse quase tudo o que havia a dizer... A verdade é que jogo desde os meus 10 anitos (Spectrum rulez), passei por todos os suportes (consolas, PC, arcade), no entanto nunca negligenciei a minha vida em prol de jogar mais umas horinhas. Tudo bem, já tive a minha parte de directas e noites mal dormidas á conta de uns joguitos a mais, mas tenho a certeza que a maior parte dos gamers não deixam a sua vida para trás daquela maneira.. Isto é um exemplo extremo e nada saudável de "dedicação" a um jogo, por parte de uma pessoa que era obviamente desiquilibrada em outras áreas da sua vida...
    O que é ainda pior é ver a mãe dele a dizer que a culpa é do jogo, a mim parece-me mais uma maneira de se desresponsabilizar-se a ela e ás outras pessoas que se calhar tinham que tê-lo ajudado, e mais importante ainda, fazer-lhe ver que ele tinha um problema...
    Como já disse na thread sobre a "violência nos jogos" os jogos são apenas um meio de diversão, e que se as pessoas atingem extremos é porque há falta de acompanhamento noutras áreas na vida da pessoa. Tenho dito, desculpem o testamento.
  9. The Zombie

    The Zombie Power Member

    Infelizmente existirão sempre casos assim para nos fazer lembrar quão esquisitos os recantos da nossa mente podem ser. Mas duma coisa tenho a certeza. Daqui a uns bons anos, haverá concerteza um aumento preocupante de pessoas com graves problemas de viciação em jogos, internet e etc..
    É um dos preços a pagar neste Brave New World!
  10. SoundSurfer

    SoundSurfer Power Member

    Eu penso que o que poderá estar aqui em quetao é se a Sony realmente pode ser processada por estar a criar dependencia neste tipo de jogos.... é como o Tabaco.. tb punham lá cenas para o pessoal ficar agarrado.. nao era o tabaco em si.
  11. timber

    timber Zwame Advisor

    concordo com o que o Korben disse. Ha pessoas com problemas. E esse tipo de pessoas procuram o escape em qualquer lado. Eu pessoalmente ate conheço um tipo assim. Ele passa horas e horas seguidas a jogar. dito assim parece que e normal. afinal toda a gente aqui faz isso ou fez. mas o tipo simplesmente deixou de sair a noite. e capaz de estar numa festa de anos e dar de fuga a seguir ao jantar porque tem "o Unreal a arrefecer". ele nunca foi um tipo muito social e agora entao... quem joga unreal provavelmente ja jogou com ele e so nao digo o nick dele porque nao acho correcto. o gajo praticamente so sai de casa se o ppl que mora perto dele o for la quase arrastar para beber uns copos com o ppl. e mesmo assim as vezes o gajo caga.
    Agora a cena de os jogos estarem feitos para agarrar um gajo acho muito criticavel. agarrar nao no sentido da sua qualidade mas com coisas como esse parece ter de obrigar o jogador a prolongar o tempo de jogo para poder sair sem "perder".

    um abraço

  12. The Zombie

    The Zombie Power Member

    Agora há uma cena que a malta não referiu! É que em muitos casos, este tipo de pessoas como a que o timber referiu, por vezes têm um alto grau de QI! Por vezes são uns autênticos génios em informática. Basta verem que 90% dos Hackers são pessoas completamente sós e anti-sociais e que chegam a passar meses sem sair do próprio quarto!! Que dizem a isto??
  13. Praetor

    Praetor Power Member

    isto já é velho malta...old news...

    á aqui uma coisa que ainda ninguêm referiu...

    O que é mais impressionante; o facto de ele jogar everquest ou de ter uma arma???

  14. timber

    timber Zwame Advisor

    calibre .22 e tao fraquinho que isso nos EUA se calhar ate se vende nos supermercados.....

    Um Abraço

  15. Korben_Dallas

    Korben_Dallas Zwame Advisor

    Acho que isso já é uma visão algo estereotipada... mas provavelmente corresponde à maioria dos casos :P

    Praetor tens toda a razão... ainda nem sequer tinha pensado nisso... ;p
  16. timber

    timber Zwame Advisor

    o tipo em questao que eu conheço ate e bastante normalem termos de QI ja em termos familiares.....
    se um gajo pensa que teve uns pais de ***** e porque nao conhece o gajo...

    Um Abraço


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